• L’optimisme comme fil rouge


    24 août 2020
    #route

Les trois sélectionneurs préfacent les Championnats d’Europe à Plouay

De lundi à vendredi, les titres européens sur la route seront en jeu à Plouay. Belgian Cycling se rend en Bretagne avec les ambitions nécessaires. Rik Verbrugghe, Carlo Bomans et Ludwig Willems – les entraîneurs nationaux qui dirigent les coureurs en France – voient déjà ce rendez-vous d’un bon œil. “Nous ne participons pas pour nous berner d’espoir.”

Carlo Bomans ne se laisse pas prendre au jeu des prédictions concrètes. Parce que la prudence est avant tout une seconde nature pour le coach des juniors. Mais aussi parce que le leader sportif de ces jeunes garçons manque encore de repères pour le moment.

“Je sais que j’ai une bonne sélection junior”, dit-il. “Mais il me manque des points de référence. Dans une année normale, sans corona, j’aurais pu aligner ces gars dans un certain nombre de compétitions internationales de premier plan. Alors j’aurais été beaucoup plus renseigné à ce stade. Bien sûr, je sais que je peux me baser sur un certain nombre de gars talentueux. Mais comment ces coureurs vont se comporter face à la concurrence étrangère: aucune idée. Jusqu’à présent, nous n’avons pu rouler qu’un seule épreuve internationale. C’était Kuurne-Bruxelles-Kuurne. Pouvez-vous imaginer à combien de temps cela remonte. D’accord, cette donnée est la même pour tout le monde. Dans d’autres pays également, peu ou pas de courses ont eu lieu ces derniers mois. Bien sûr, vous avez une idée du type de coureur- qualités et défauts – que vous avez sous votre responsabilité. Mais comment ces gars ont traversé le confinement, bon courage pour le deviner. Certains coureurs ont besoin de beaucoup de courses pour se mettre à température, d’autres sont immédiatement prêts pour la compétition simplement parce qu’ils se sont bien et raisonnablement entrainés.”

Avec Cian Uijtdebroeks, Bomans a une autre « pépite à forger » en ses rangs. L’entraîneur national admet volontiers que le garçon a un sacré potentiel, mais se montre hésitant sur la comparaison avec Remco Evenepoel qui a fait couler de l’encre ces derniers temps.

“J’étais vraiment ennuyé à ce sujet, vous pouvez le savoir en toute sécurité. Cian n’est pas Remco. Et Remco n’est pas Eddy Merckx. Pouvons-nous en rester là? Se concentrer uniquement sur Uijtdebroeks serait honteux par rapport au reste de ma sélection. Parce que c’est aussi une équipe solide sur la largieur. Où cela nous mènera-t-il dans le chrono et et sur la course en ligne ? Aussi loin que possible, j’espère. D’accord, cela semble vague. Mais c’est simplement une saison atypique. Dans tous les cas, je ferai tout mon possible pour informer mes garçons que ce Championnat d’Europe est peut-être la seule confrontation internationale de haut niveau de cette étrange année cycliste. Parce que pour le moment, nous ne savons pas avec certitude s’il y aura un championnat du monde en septembre. L’Allemand Marko Brenner est le favori, je peux vous le dire. Mais tout est ouvert derrière lui. Ce ne sera certainement pas dû au parcours. Le tracé de Plouay s’assimile à un “circuit flamand”. Bien sûr, nous voulons obtenir des résultats aussi  bons que possible, mais en même temps je me rends compte : ce n’est pas un examen, c’est une découverte.”

Sélection haute en couleurs chez les femmes
A peu près le même son de cloche dans la sélection féminine. Là aussi, il y a un manque de rythme de compétition à déplorer. Néanmoins, Ludwig Willems est également très optimiste quant à la perspective du Championnat d’Europe. Surtout qu’il peut arriver avec une solide sélection chez les juniors, l’entraîneur national se réjouit de l’avenir.

“Vous vous souvenez ? Aux Championnats du monde d’Innsbruck, seule Shari Bossuyt était assez bonne pour faire partie de l’équipe nationale junior. Heureusement, beaucoup de choses ont changé en peu de temps. Maintenant, j’ai même eu un peu de stress pour le choix des 5e et 6e places. C’est beau.  J’ai une équipe qui est forte en profondeur. Mais cette année folle ne permet pas à cette conclusion de prédire où cela pourrait nous amener en ce qui concerne les résultats. Il y en a certaines qui peuvent bien se débrouiller dans la finale, mais malheureusement je ne peux en dire plus. Il en va de même pour les espoirs, soit dit en passant. Elles aussi n’ont pas été en mesure de rouler beaucoup jusqu’à présent. Et dans les courses qu’elles pouvaient disputer, elles devaient invariablement lutter avec les élites. Donc, vous subissez la course au lieu de faire la course. Je suis curieux de voir si elles pourront faire ce switch dans une épreuve spécifiquement prévue pour leur catégorie.”

La sélection des femmes élites contient quelques surprises. Fien Van Eynde (récente championne de Belgique du contre-la-montre à Coxyde dans la catégorie clubs) vient du handball, Julie Van De Velde a un passé d’athlète prometteuse et Sara Van De Vel vient du du triathlon. Julie et Sara ont terminé respectivement deuxième et troisième à Koksijde chez les élites jeudi dernier. Ajoutez à cela deux coureuses des labourés à temps plein – Marthe Truyen et Sanne Cant – et il devient clair que Ludwig Willems possède une sélection très disparate.

“Il y a de réelles chances qu’on ne parle pas uniquement de route à table », dit-il en riant. « Même si certaines de mes coureuses viennent d’autres disciplines, tout le monde a vraiment gagné sa place dans cette sélection. Est-il dommage que Lotte Kopecky dispute l’épreuve en ligne? Bien sûr. Je savais depuis un certain temps qu’elle voulait faire l’impasse sur le contre-la-montre individuel. Mais je comptais sur elle pour être dans le relais mixte par équipe vendredi. Mais elle a finalement dû se retirer, parce que l’équipe comptait sur elle pour La Course. C’est un peu dommage, parce que l’année dernière, elle a prouvé qu’elle était la force motrice dans cet exercice. Mais ça ne sert à rien de pleurer. En ce qui concerne l’épreuve en ligne, je vais lui donner un rôle libre.”

Le tracé de Plouay n’effraie pas les élites
Rik Verbrugghe dirigera les hommes élites et espoirs en Bretagne dans les prochains jours. Chez lui aussi, la foi est le point commun à toutes ses déclarations. “Si vous pouvez participer au contre-la-montre des U23 avec des coureurs comme Ilan Van Wilder et Florian Vermeersch, vous devez être ambitieux. Et ce constat est également valable pour la sélection pour l’épreuve en ligne. Et quand j’entends que Victor Campenaerts dit qu’il veut être champion d’Europe du contre-la-montre pour la troisième fois, qui suis-je pour le contredire? C’est bien qu’un spécialiste du chrono comme Campenaerts ait également postulé pour le relais par équipes mixtes. Nous espérons que cela encouragera également d’autres spécialistes du chrono à emboiter le pas. Si c’était le cas, nous pourrions être une surprise l’année prochaine, lorsque le championnat du monde aura lieu à domicile.”

“En ce qui concerne l’épreuve en ligne chez les élites avec l’élite masculine, les noms choisis par Verbrugghe parlent d’eux-mêmes. « Je suis infiniment reconnaissant aux coureurs et à leurs équipes de leur coopération. Dans cette période chargée – dans les jours précédant le départ du Tour – de dégager du temps et de libérer pour défendre les couleurs de notre pays aux Championnats d’Europe, ce n’était pas gagné à la base. Si vous regardez la liste des anciens vainqueurs à Plouay, vous pouvez voir que les coureurs belges se sont toujours bien débrouillés ici. La nature du parcours ne sera pas une excuse. Nous pouvons être ambitieux et conscients que nous y allons pour réaliser quelque chose de beau.”

Texte : Guy Vermeiren
Photo : Photonews

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