• L’ancien Champion du Monde Wout van Aert met son expérience au service de l’équipe à Dubendorf


    03 février 2020
    #Nouvelles

“Je peux apporter quelque chose aux garçons”

Wout van Aert au départ d’un Championnat du Monde de cyclo-cross? Jusqu’en 2019, cela semblait aller de soi. Le sportif qui a remporté le maillot arc-en-ciel était une valeur sûre de l’équipe nationale de Belgian Cycling. Mais cette lourde chute au Tour à Pau a compliqué les choses. Mais sept mois plus tard, van Aert est donc présent à Dubendorf. Avec de l’envie, mais avec des ambitions mesurées…

Le week-end dernier, Wout van Aert a enfilé la tunique de Belgian Cycling pour la première fois en presque douze mois lors du mini-stage précédent la manche de Coupe du Monde à Hoogerheide. Des retrouvailles sans tracas, car l’ancien Champion du monde ne semble jamais être parti. Les collègues actifs depuis septembre en cyclo-cross ont accueilli van Aert à bras ouverts.

 

Tu portes à nouveau la plus beau maillot du monde. Il y a six mois, cela n’était pas du tout évident. Comment tu te sens de faire partie de l’équipe nationale?

Wout van Aert: «Il y a un an, c’était la chose la plus normale au monde, je faisais partie de la sélection pour les championnats du monde de cyclocross. Cela a quelque peu changé ces derniers temps. Mais pendant ce stage d’équipe avant la manche de la Coupe du monde à Hoogerheide, cette atmosphère spéciale du Championnat du monde est immédiatement revenue. Je suis juste très heureux de faire à nouveau partie de cette sélection. C’est en soi une victoire majeure après une période difficile.”

 

Était-ce déjà dans votre esprit lors de votre retour à Loenhout? Ou la participation au championnat du monde n’est-elle devenue une option que sur le tard?

« Je n’ai vraiment recommencé les entrainement s sérieux qu’en décembre. Donc, quand je suis apparu au départ dans l’Azencross, j’avais vraiment peur. Bien sûr, j’espérais secrètement que je serais capable de rouler à nouveau devant, mais à ce moment un bon Championnat de Belgique et une élection pour le championnat du monde semblait encore un rêve lointain. Je n’ai vraiment pas osé y penser, car je craignais que ce ne soit tout simplement pas réaliste. Mais heureusement, tout s’est bien mis. Avant le départ du championnat de Belgique, j’ai réalisé que mon niveau pouvait être assez bon pour aller à Dubendorf. Non seulement parce que ce serait une test bienvenue en vue du printemps, mais aussi parce que je pense que c’est super amusant de se donner à fond. Parce que le cyclo-cross est toujours ce que j’aime le plus.”

Vous êtes-vous surpris de ce retour facile ?

«Absolument. Si quand tu es gravement blessé à la maison en août, tu n’y penses vraiment pas. Quand je n’étais pas autorisé à faire quoi que ce soit, j’ai réalisé que la récupération prendrait beaucoup de temps. Et c’était tout à fait le cas lorsque je suis arrivé à la conclusion un peu plus tard que j’avais perdu beaucoup de mes possibilités, indépendamment de la guérison de ces blessures. Vous pouvez donc dire que je me suis surpris. Au fait, je n’étais pas seul avec cette opinion. Parce que même dans mon environnement immédiat, les attentes étaient légères. Et maintenant, heureusement, les choses vont beaucoup mieux que je ne le pensais. “

 

L’entraîneur national vous considère comme le liant de la sélection que Belgian Cycling envoie à Dubendorf.

«C’est agréable à entendre. Un joli rôle, je pense. Cela me convient certainement cette année. J’espère que je pourrai souvent revenir en tant que leader de l’équipe, mais pour le moment je pense qu’il y a d’autres gars qui pourraient mieux marcher sur ce Championnat du Monde. Je peux enseigner quelque chose à ces gars, car je suis le seul dans la sélection qui sait ce que c’est que d’être champion du monde, qui sait comment conclure une telle course. Je serai le premier à faire confiance à ces gars. Je mets mon expérience à leur service. Et c’est formidable que l’entraîneur national pense ainsi aussi. “

 

L’approche à ce jour est-elle différente maintenant? Auparavant, tout le monde s’attendait à ce que vous choisissiez le titre mondial. Cela me semble un peu moins le cas maintenant.

«C’était en fait l’une des principales raisons pour lesquelles je voulais vraiment faire du cyclo-cross cet hiver. Parce que c’est agréable si vous continuez à progresser de semaine en semaine, sans avoir à y lier vos attentes. Bien que nous avons fait une sorte de programme pour que le Championnat du du Monde à Dubendorf puisse être mon meilleur cross de la saison. Je me sentirai comme d’habitude en arrivant en Suisse jeudi avec le reste de l’équipe. Mais tout change. Cette compétition était dans mon esprit des mois à l’avance ces dernières années, alors que je n’ai commencé qu’ à y penser qu’en dernière instance. »

 

Rien ne doit, tout est permis. Est-ce un bon résumé?

«C’est vrai. Et c’est bien parfois. Parce que le printemps arrive bientôt, puis ce sera à nouveau différent. “

 

Texte: Guy Vermeiren
Traductio : James Odvart
Photos et video: @facepeeters

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